巨大タコ?クジラ?浜辺に打ち上げられた謎の巨大肉塊「グロブスター」の正体をめぐる研究者たちの物語(アメリカ・1896年)


 今から123年前のことだ。

1896年11月30日、アメリカ・フロリダ州セント・オーガスティンにほど近いアナスタシア島の海岸を自転車で走っていたハーバート・コールズとダナム・コレッターという2人の少年が、砂に半分埋もれた、謎の巨大な肉塊を発見した。

 それはどうやら海から浜に打ち上げられたらしかった。

少年たちはクジラではないかと思い、地元で医師をやっていたデウィット・ウェッブに報告した。

 翌日、ウェッブは…